Varíola do Macaco: veja o que é, saiba seus riscos e o que fazer! Confira!

A monkeypox, ou varíola do macaco, é uma zoonose, ou seja, é uma doença que infecta animais, mas pode também infectar humanos.

Além disso, se trata de uma doença causada pelo vírus Monkeypox, do gênero Orthopoxvirus e da família Poxviridae.

Quando foi descoberta?

A descoberta da doença ocorreu em 1958.

E, o primeiro caso em humanos do qual se tem conhecimento ocorreu na República Democrática do Congo, em 1970, em uma criança de 9 anos, após a varíola ter sido erradicada da região em 1968.

Desde então, casos vêm sendo relatados na África Central e Ocidental.

Por fim, os relatos do primeiro surto da varíola do macaco fora da África ocorreram nos Estados Unidos.

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E agora, o que está acontecendo?

Desde 2017 a Nigéria tem passado por novas ondas de casos de varíola do macaco, com mais de 200 casos confirmados até o momento.

Agora, neste ano de 2022, novos relatos a respeito da doença vem surgindo e, o primeiro deles, ocorreu na Inglaterra, com o surgimento de lesões de pele e posterior investigação do caso.

Após pesquisas laboratoriais, novos casos vêm sendo confirmados.

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Quais os sintomas da varíola do macaco?

A sintomatologia da doença pode ser inespecífica. Por exemplo, podem estar presentes sintomas gerais, como mal-estar, fadiga, fraqueza, prostração, dor no corpo, dores nas costas, dor de cabeça, aumento de linfonodos e febre.

Além disso, também fazem parte do quadro as lesões de pele, que surgem principalmente na região da face, vão se espalhando pelo corpo e depois, formam uma crosta e caem.

Essas lesões podem também estar associadas a dor e a coceira.

Apesar de normalmente o quadro evoluir de forma mais branda que o da varíola que já conhecemos, a varíola do macaco também pode ser grave.

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Quais animais podem portar o vírus?

Há outras espécies de animais que podem ser portadoras desse vírus. Como é o caso dos marsupiais, dos roedores e dos primatas. Por exemplo, além dos macacos, temos animais como os ratos gambianos e os esquilos como possíveis reservatórios.

Porém, a verdade é que ainda pouco se conhece a respeito da evolução da doença. Ainda é necessária a identificação dos reservatórios com exatidão e de como a sua disseminação ocorre na natureza.

Existe vacina para a doença?

A vacina contra a varíola é eficaz par a maioria dos casos, com uma eficácia de até 85%. Porém, desde a erradicação da varíola em 1980, ela já não é amplamente utilizada.

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Como prevenir a varíola do macaco?

Então, enquanto aguardamos mais informações a respeito do ciclo da doença, algumas medidas preventivas são orientadas.

Por exemplo:

  • Evitar o contato próximo com pessoas doentes
  • Evitar contato com animais silvestres, principalmente animais doentes ou mortos, além de não comer a sua carne
  • Evite também o contato com feridas, sangue e outras secreções de animais silvestres
  • Coma carnes animais apenas após cozimento e bem passadas

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