Saúde

Xilitol Engorda? Descubra Aqui se o Xilitol é Realmente Saudável!

Xilitol Engorda? Descubra Aqui se o Xilitol é Realmente Saudável!
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Vai substituir o açúcar? Veja aqui se o xilitol é saudável!

Todo mundo, mesmo quem é propenso aos alimentos salgados, se rende àquela sobremesa após o almoço. Ao mesmo tempo, não é segredo para ninguém os malefícios do açúcar em excesso. Por isso, há uma tendência crescente em substituí-lo por adoçantes naturais.

Mas, afinal, o xilitol é saudável?

Ainda que o excesso de açúcar seja um vilão para quem está de dieta ou tem alto índice glicêmico, o sabor do adoçante artificial não é unanimidade.

Por isso, nutricionistas e nutrólogos adotaram a indicação do adoçante natural, o xilitol, uma vez que o sabor é similar. Porém, a dúvida é se ele faz bem ou mal. 

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O que é o xilitol?

Antes de mais nada, o que é o xilitol? Trata-se do adoçante extraído das fibras de plantas, como milho e ameixa. Por isso, é considerado natural.

Na verdade, você pode encontrar a substância, ainda que em quantidades mínimas, em algumas frutas e vegetais. Daí, para que haja a sua comercialização, passa por modificações. 

Aliás, isso é o que diferencia o xilitol dos adoçantes artificiais. Pois, a produção deles ocorre a partir de substâncias desenvolvidas e sintetizadas em laboratórios. 

Já os adoçantes naturais até são também produzidos em laboratórios, mas a partir de componentes encontrados na natureza. 

Sendo assim, a vantagem é não passar por reações químicas extremas, mesmo que possua o mesmo teor de adoçante que a sacarose. A diferença é que ele tem 40% a menos de calorias. 

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Como é produzido o xilitol?

Sabemos de onde vem o xilitol, mas como é produzido? A partir da sua extração das fibras destes vegetais, o produto vira um tipo de pó branco e cristalino, inodoro. Mas com alto poder de dulçor.

Deste modo, ao contrário do que muita gente pensa, o xilitol não é amargo, mas bem parecido com o açúcar. Porém, com aroma levemente mentolado. 

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Quais as vantagens do xilitol?

Xilitol é saudável?

Além de apresentar menos calorias e não passar por reações químicas, o xilitol tem outras vantagens importantes, a saber: 

 

  • baixo índice glicêmico, de apenas 7, contra a variação de 60 a 70 apresentado pelo açúcar comum
  • pode ser consumido por diabéticos 
  • não provoca cáries e reduz sangramento nas gengivas (auxilia na higiene bucal por ter substâncias anticariogênicas)
  • tem sabor parecido com o açúcar
  • pode ser usado no preparo de doces e bebidas quentes ou geladas
  • auxilia no controle e prevenção da diabetes
  • age no sistema imunológico, protegendo contra infecções no nariz, ouvido e garganta 
  • melhora a energia física e mental

 

Então, sim, o xilitol é saudável, considerando todos os fatores listados acima.

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Xilitol engorda?

Mas, por ter sabor e poder de adoçante similar ao açúcar, também vem a dúvida: o xilitol engorda?

A resposta é simples!

Não, pois nenhum alimento, por si só, faz uma pessoa engordar, mas sim o padrão de consumo. 

Porém, é importante considerar que existe um valor calórico no xilitol. Logo, você deve consumi-lo com moderação.

Além disso, a recomendação é de que este consumo seja limitado a 60g por dia, mesmo porque pode causar efeitos laxativos. 

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O xilitol é saudável? Faz mal? 

Ok, o xilitol é saudável…

Mas, assim como qualquer outro alimento, também tem suas restrições.

Por exemplo, por ser um poliol, isto é, álcool de açúcar, pode aumentar a quantidade de água no intestino.

Consequentemente, provoca fermentação na região e, daí, algum desconforto. 

Além disso, entre as principais reações, estão gases, distensão abdominal e diarreia. A sensibilidade pode ser maior em pessoas celíacas ou intolerantes à lactose. 

 

Em suma, o xilitol é saudável e, se consumido com parcimônia, não faz mal. Apenas é importante observar as questões de intolerância. Além disso, ao adotá-lo na dieta, distribuir a porção diária recomendável entre as refeições, e não consumir tudo de uma vez só. 

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Luciana Gomides

Jornalista e assessora de comunicação e imprensa com experiência em Comunicação Pública, Gestão de Eventos, Marketing Digital, análise e estratégia, gerenciamento de crises, produção e redação de conteúdo. Já trabalhou em diversos projetos e segmentos na área, inclusive como gerente de Comunicação na Educação Municipal, período em que desenvolveu produtos audiovisuais para permitir o acesso a conteúdos pedagógicos durante a pandemia. Ainda, criou áreas de Ouvidoria e Eventos Virtuais. É pesquisadora de Comunicação Compartilhada/Comunitária, Marketing Público e Políticas Públicas para Comunicação. Atuou na área de turismo e hotelaria. Especialista em Marketing e Assessoria de Comunicação.